Siebträger auf Waage

Koffein

Wir alle lieben (vermutlich) Kaffee. Und wir lieben ihn, wenn auch nicht wegen seines Geschmacks, so doch wegen der Wirkung, die er auf uns hat. Koffein ist die am häufigsten konsumierte psychoaktive Droge der Welt, und obwohl es in vielen verschiedenen Lebensmitteln und Getränken wie Tee, Schokolade oder Guarana enthalten ist, wird der größte Teil davon als Kaffee konsumiert.
Aber was ist es? Was passiert, wenn wir es einnehmen? Wie viel ist zu viel?


Die Chemie
Koffein ist ein Alkaloid, eine Art organische Verbindung, die mindestens ein Stickstoffatom enthält.

Alkaloiden ist ein bitterer Geschmack gemein. Die Hauptfunktion von Koffein in Pflanzen ist die eines Pestizids, das Insekten und Tiere davon abhält, die Pflanze zu fressen. Das erreichen sie durch den bitteren Geschmack, aber es ist auch für viele Insekten giftig. Daher rührt auch unsere instinktive Abneigung gegen bittere Geschmäcker: Sie bedeuten oft Gift.

Wie es wirkt
Koffein wirkt über drei verschiedene Mechanismen auf den Körper: Ganz einfach: Koffein erhöht die körpereigene Produktion von Dopamin und Noradrenalin.

Es blockiert aber auch die Adenosinrezeptoren des Körpers, die, wenn sie durch Adenosin ausgelöst werden, ein Gefühl der Schläfrigkeit hervorrufen. Durch die Blockade der Rezeptoren wird dies verhindert, sodass du dich wacher fühlst. Das ist wahrscheinlich auch der Grund, warum viele Menschen ein paar Stunden nach dem Kaffeetrinken eine Koffeinflaute erleben: Nachdem das Koffein die Rezeptoren nicht mehr blockiert, füllen sich die Rezeptoren schnell wieder mit Adenosin, was dich in einen schläfrigen Zustand versetzt.

Entzugserscheinungen
Als psychoaktive Droge macht Koffein stark süchtig. Das wusstest du wahrscheinlich schon. Diese Sucht und der Entzug, den du am Morgen spürst, werden schnell zu dem, wonach du dich eigentlich sehnst: Koffein. Obwohl die anregende Wirkung sehr real ist, dauert es in der Regel etwa 30 Minuten, bis das Koffein richtig in deinem Körper aufgenommen wird und seine energiespendende Wirkung entfaltet. Das anfängliche Gefühl des Erwachens, das du fast sofort nach dem ersten Schluck Kaffee verspürst, sind eigentlich nur die Entzugserscheinungen, die sich zurückbilden.

Wahrscheinlich hast du schon einmal morgens keinen Kaffee getrunken, was für dich als starker Kaffeetrinker eine sehr unangenehme Erfahrung ist. Zu den Symptomen gehören Kopfschmerzen und Gereiztheit, und es dauert in der Regel einen ganzen Tag, bis sie wieder verschwinden, wenn du deine tägliche Koffeindosis auslässt. Die Hauptfunktion von Koffein bei starken Kaffeetrinkern ist es, diese Symptome zu bekämpfen, zumindest am ersten Morgen.

Wie viel ist sicher?
Leider ist es sehr schwer zu messen, wie viel Koffein in einer bestimmten Tasse Kaffee enthalten ist.

Im Grunde wird es auf die gleiche Weise wie bei Alkohol gemessen: in Prozent. Auf einer Weinflasche steht, wie viel Alkohol in der Flasche ist - normalerweise etwa 10-14% - und das gibt dir einen Hinweis darauf, wie stark die Wirkung des Alkohols sein wird. Auf der Seite deines Kaffees steht keine solche Zahl, auch nicht, wenn du ihn in einem Café gekauft hast.

Der Koffeingehalt variiert nicht nur von Sorte zu Sorte, sondern auch je nachdem, wie du ihn aufbrühst. Eine Tasse Filterkaffee mit hohem Koffeingehalt enthält viel mehr Koffein als ein herkömmlicher Espresso mit niedrigem Koffeingehalt, selbst wenn du sie mit dem gleichen Kaffee aufbrühst.

Außerdem variiert die Fähigkeit, Koffein zu verarbeiten, von Mensch zu Mensch, nicht nur aufgrund des Körpergewichts, sondern auch aufgrund der Geschwindigkeit des Stoffwechsels.

Daher ist es schwierig, genau zu sagen, wie viele Tassen Kaffee man am Tag trinken sollte. Die Empfehlungen besagen, dass ein Erwachsener nicht mehr als 400 mg Koffein pro Tag zu sich nehmen sollte. Einige Forscherinnen und Forscher haben zwischen 60 mg und 300 mg Koffein in Tassen Kaffee aus verschiedenen Cafés festgestellt.

Damit eine Koffeinvergiftung tödlich ist, musst du etwa 10 g - 10 000 mg - Koffein zu dir nehmen. Schon lange vorher wirst du starke Kopfschmerzen haben und dich wegen der Auswirkungen des Koffeinrausches absolut schlecht fühlen. Das ist aber kein Freifahrtschein, so viel Kaffee zu trinken, wie du willst: Achte auf deinen Konsum und darauf, wie du auf Kaffee reagierst.